Al Pacífico profundo llegaron desperdicios químicos

Al Pacífico profundo llegaron desperdicios químicos
sábado 24 de septiembre de 2022

Según reveló un estudio publicado en la revista Nature Ecology and Evolution, sustancias químicas prohibidas en los años 70 fueron encontradas en la fosa de las Marianas y en la fosa de Kermadec. Ambas fosas están en los confines más profundos del Océano Pacífico, tienen una profundidad de más de 10 km y están separadas por unos 7.000 kilómetros.

El hallazgo de altas concentraciones de contaminantes como bifenilos policlorados (PCB, por sus siglas en inglés) y polibromodifenil éteres (PBDEs) en ecosistemas marinos profundos dejó perplejos a los científicos. 

Estos compuestos se utilizaron ampliamente durante gran parte del siglo XX y se dejaron de usar cuando se descubrió que eran tóxicos y se acumulaban en el ambiente. 

Los contaminantes se utilizaban como aislantes eléctricos y en productos para retrasar el avance de las llamas.

La producción de PBC fue prohibida en Estados Unidos en 1979 y por la Convención de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes, un tratado de la ONU ratificado en 2001.

Desde 1930 hasta la fecha de su prohibición, la producción global de estas sustancias químicas alcanzó cerca de 1,3 millones de toneladas.

Estos contaminantes que acabaron en el ambiente por causa de accidentes industriales y en basurales no se descomponen naturalmente y, por ende, persisten en la naturaleza.

Los investigadores creen que los compuestos químicos llegaron hasta las fosas a través de restos de plástico ingeridos por animales que murieron. Los cadáveres de estos animales fueron consumidos a su vez por criaturas marinas que habitan en estos rincones remotos del fondo marino. 

En opinión de los investigadores, el océano profundo podría convertirse en un repositorio de contaminantes. 

Los compuestos químicos se acumulan a través de la cadena alimenticia de modo tal que cuando llegan a las profundidades del océano, las concentraciones son muy superiores en comparación con las que hay en aguas superficiales. 

Aún se desconoce la fuente de estos contaminantes persistentes en estas zonas y también cómo llegaron hasta allí. 

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